V oblasti financií je opciou zmluva, ktorá dáva kupujúcemu (držiteľovi opcie) právo, ale nie záväzok kúpiť alebo predať podkladové aktíva alebo nástroj v určitej realizačnej cene v určený deň v závislosti od formulára z tejto možnosti. Stála cena sa môže stanoviť na základe spotovej ceny (trhovej ceny) podkladového cenného papiera alebo komodity v deň vyradenia opcie alebo môže byť stanovená so zľavou v prémii. Predávajúci má zodpovedajúcu povinnosť splniť transakciu – predať alebo kúpiť – ak kupujúci (vlastník) uplatňuje túto možnosť. Predávajúci môže poskytnúť kupujúcemu opciu ako súčasť inej transakcie, ako je emisia akcií alebo ako súčasť motivačného programu zamestnancov, inak by kupujúci zaplatil predávajúcemu odmenu za opciu. Kúpna opcia by sa bežne uplatňovala len vtedy, ak je realizačná cena nižšia ako trhová hodnota podkladového aktíva, zatiaľ čo opcia by bola bežne vykonávaná len vtedy, keď je cena vyššia ako trhová hodnota. Po uplynutí dátumu platnosti uplynie platnosť opcie a prepadne prémia predávajúcemu. Prémia je v každom prípade príjmom predávajúceho a zvyčajne stratou kapitálu kupujúceho.

Vlastník opcie môže v závislosti od možnosti predávať túto opciu tretej strane na sekundárnom trhu, a to buď v rámci mimoburzovej transakcie alebo vo forme výmeny opcií. Trhová cena alternatívy v americkom štýle sa zvyčajne blíži k cenám podkladových akcií, čo je rozdiel medzi trhovou cenou akcií a cenou opcie. Skutočná trhová cena opcie sa môže líšiť v závislosti od viacerých faktorov, napríklad významný držiteľ opcie môže potrebovať predať opciu, pretože blíži sa k dátumu uplynutia platnosti a nemá k dispozícii finančné zdroje na uplatnenie tejto možnosti, alebo kupujúci trh sa snaží získať veľký počet týchto opcií. Vlastníctvo opcie spravidla neoprávňuje držiteľa na žiadne práva spojené s podkladovým aktívom, ako sú hlasovacie práva alebo akékoľvek príjmy z podkladového aktíva, ako je napríklad dividenda.

Podobné zmluvy boli použité od dávnych čias. Prvým známym kupujúcim opcií bol starý grécky matematik a filozof Thales z Milétu. Keď prišla jar a množstvo olív bolo väčšie, než sa očakávalo, využil svoje možnosti a potom prenajal lisy za oveľa vyššiu cenu, než zaplatil za svoju opciu. V Londýne sa opcie stali známymi obchodnými nástrojmi v 90. rokoch 20. storočia počas panovania Viléma III. a Márie II. Privilégiami boli predajné opcie v severnej Amerike z 19. storočia, ponúkané špecializovanými predajcami. Ich realizačná cena bola stanovená na zaokrúhlenú trhovú cenu v deň alebo v týždni, kedy bola opcia kúpená, a dátum uplynutia platnosti bol zvyčajne tri mesiace po zakúpení. Neobchodovali sa na sekundárnych trhoch.

Na trhu s nehnuteľnosťami sa opcie na nákup dlho používajú na kúpu veľkých pozemkov od oddelených vlastníkov. Napríklad developer platí za právo kúpiť niekoľko priľahlých pozemkov, ale nie je povinný tieto pozemky kúpiť, a nemusí, ak dokáže kúpiť všetky pozemky v celom pozemku. Filmoví alebo divadelní producenti často kupujú právo – ale nie povinnosť – dramatizovať konkrétnu knihu alebo scenár. Úvery poskytujú potenciálnemu dlžníkovi právo – ale nie záväzok – požičať si v určenej lehote. Veľa dlhopisov je prevoditeľných na bežné akcie na základe voľby kupujúceho, alebo môže byť na základe voľby emitenta kúpená späť v špecifikovaných cenách.